Bandscan de DAB Radio Digital Terrenal en Coslada, Madrid 22.1.2020

Aprovechando un viaje por Madrid me permití probar la recepción de radio en el hotel en el que me alojé, en Coslada.

La recepción de la radio digital terrenal (DAB) está muy cuestionada por los pocos usuarios que tratan de escucharla. En 2011 el Gobierno accedió a bajarse los pantalones ante los intereses de las radios, que pasaban de esta tecnología.

Por entonces había emisiones DAB en A Coruña, Asturias, Cantabria, Bilbao, Vizcaya, La Rioja, Navarra, Valladolid, Zaragoza, Tarragona, Barcelona, Madrid, Toledo, Valencia, Alicante, Murcia, Mallorca, Cáceres, Badajoz, Sevilla, Málaga, Granada, Santa Cruz de Tenerife y Las Palmas de Gran Canaria, lo que resultaba en una población cubierta de un 50%.

 

Tras la reducción de cobertura al 20% apenas quedaron encendidos los centros emisoras de Madrid (Torrespaña) y Barcelona (Collserola), una enorme comodidad para las emisoras que pidieron ese apagón, el cual les concedieron con la condición de estudiar cómo cubrir la misma población que en FM y, a la vez, hacer pruebas con la tecnología DAB+, algo que únicamente está cumpliendo Radio María.

Lejos de eso, a esa polémica reducción de cobertura de 2011, se le suma las quejas de los pocos usuarios de esta tecnología que ven cómo por Madrid apenas cubren lo que cabría esperar de ese emisor. Aquí entramos en una cuestión en la que tenemos que tener en cuenta ciertos datos objetivos y otros subjetivos.

La parte subjetiva nos puede llevar a pensar que la señal DAB en Madrid sale a menos potencia que hace años, pero esto no es algo que podamos demostrar fácilmente. Lo que sí podemos probar es cómo a 8km de Torrespaña, donde sí llegaban a tope todas sus FM, la radio DAB llega escasa de señal, como el caso del bloque MF2 por el canal 8A, y eso se aprecia en el vídeo que realicé en Coslada.

Por la parte objetiva, tenemos que tener en cuenta que la radio DAB está diseñada como una tecnología multitransmisor, y que probablemente, en el lugar donde me hospedé, además de llegar la señal de Torrespaña, podría llegarme otra desde el corredor de Henares, en el caso de que estuviera encendido.

Dicho esto, en el escaneo realizado también observé que sigue la duplicidad de señales de RNE1 y, ahora también de Radio Marca, la cual emite a través de su propio slot y también del de “El Mundo Radio”, que ya no emite esRadio.

Solo cabe esperar que Europa nos de un buen tirón de orejas, además del que están dando los tribunales a las distintas comunidades autónomas que se negaban a convocar los concursos de DAB locales y autonómicos y que están cayendo como chinches con la actual Ley Audiovisual en la mano.

Imaginando un escenario DAB para DX

Se que esto es DX-ficción pero por darle a la imaginación que no quede.

Todos sabemos a estas alturas que el DAB/DAB+ está estancado por dejadez de las empresas que tienen licencia a nivel nacional con esta tecnología, con la consiguiente permisividad del Ministerio de Industria que pasa de apretarles las tuercas.

Después de la frustrante decisión del Ministerio de Industria en 2011 de reducir la cobertura del 50% ya implantado y desplegado a un ridículo 20% que ni siquiera se cumple en condiciones óptimas en los dos centros emisores que quedan funcionando: Madrid-Torrespaña y Barcelona-Collserola.

Convencido de que antes de 2020 esta tecnología tendrá que despegar en España, me ha dado por hacer un dial local y no tan local de lo que podría recibir en mi zona con la actual planificación de muxes DAB:

Nacional FU-E: 11B
Nacional MF1 Jaén: 9A
Nacional MF2 Jaén: 10A

Autonómico FU Andalucía: 11C
Autonómico MU Andalucía Jaén: 8D

DAB-L Jaén: 9D
DAB-L Linares 8C
DAB-L Úbeda 10B
DAB-L Villacarrillo 9C (señal débil probable)
DAB-L Andújar: 8B

NO LOCALES

Nacional MF1 Córdoba: 9C
Nacional MF2 Córdoba: 10D

Nacional MF1 Ciudad Real: 9D
Nacional MF2 Ciudad Real: 8A

Nacional MF1 Granada: 10C
Nacional MF2 Granada: 8C
Autonómico MU Córdoba: 10B
Autonómico MU Granada: 8A
Autonómico FU Ciudad Real: 11D
Autonómico MU Ciudad Real: 9B

DAB-L Córdoba: 10C
DAB-L Córdoba: 11A
DAB-L Huéscar: 11D
DAB-L Baza: 8B
DAB-L Ciudad Real: 8B
DAB-L Ciudad Real: 11C
DAB-L Alcázar San Juan: 11C
DAB-L Valdepeñas: 10D
DAB-L Puertollano: 10C

Lógicamente, muchas FX coinciden y ahí entraría en juego la potencia de cada bloque y la orientación de una antena directiva. Así sería el dial ordenado por bloques de menor a mayor:

8A Nacional MF2 Ciudad Real
8A Autonómico MU Granada

8B DAB-L Andújar
8B DAB-L Baza
8B DAB-L Ciudad Real

8C Nacional MF2 Granada

8D Autonómico MU Andalucía-Jaén

9A Nacional MF1 Jaén
9B Autonómico MU Ciudad Real
9C DAB-L Villacarrillo
9D Nacional mF1 ciudad Real

10A Nacional MF2 Jaén
10B Autonómico MU Córdoba
10B DAB-L Úbeda
10C DAB-L Córdoba
10C DAB-L Puertollano
10D Nacional MF2 Córdoba
10D DAB-L Valdepeñas

11A DAB-L Córdoba
11B Nacional FU-E
11C Autonómico FU-Andalucía
11D Autonómico FU-Ciudad Real
11D DAB-L Huéscar

Si alguna vez el DAB despega podré volver a este post y comprobar si estas predicciones son acertadas o hasta qué punto son erróneas.

 

Recibiendo DAB en Madrid

Por motivos de trabajo he estado en Madrid unos días y he aprovechado para probar a recibir la radio digital terrenal DAB. Como había tenido la oportunidad de ver en algunos foros que no era muy buena la recepción, lo que hice fue probarla en un recinto cerrado como es IFEMA, pero no solo eso, lo probé además dentro de un stand y dentro de una cabina de un stand.

Esto es lo que pude recibir:

Llegaban los 3 canales múltiples nacionales de radio digital terrenal, aunque el de frecuencia única, el FU-E del 11B parecía bastante más flojo:

8A – MF2
Cadena 100
Radio María (pruebas DAB+)
Kiss FM Digital
Melodía FM
Onda Cero Radio
Radio María
SER Digital

9D MF1
COPE Digital
El Mundo
Intereconomía DAB
Radio 1
Radio 5
Radio Marca

11-B FU-E
M80 Digital
Radio 1
Radio 3
Radio Clásica
REE Europa
Rock FM

También aproveché para probar a recibir el DAB con el dongle USB conectado al móvil y la aplicación de Android WaveSink. El vídeo no tiene audio por algún fallo pero se puede ver los identificadores de las emisoras recibidas.

Situación del DAB en España

Hace años que el Gobierno de España no se acuerda de la radio digital terrenal, conocida como DAB. En principio esta tecnología comenzó con una cobertura del 50% del territorio pero en junio de 2011 acordaron reducir al 20% la señal para facilitar las cosas a los operadores que tienen licencia DAB, al ver que esta tecnología no terminaba de despegar. Lo último que se supo es que se emplazaron para reunirse y estudiar en el año siguiente qué hacer para pasar a DAB+ y así optimizar estas emisiones.

Ámbito de las licencias DAB

En España nadie se acuerda del DAB, salvo unos pocos que sabemos que está ahí y existe. Actualmente solo unos privilegiados reciben DAB en Madrid desde Torrespaña y en Barcelona desde Collserola. En estructura territorial, el DAB está diseñado de manera muy similar a la TDT con los siguientes tipos de licencias:

– Ámbito nacional

– Ámbito nacional con desconexión autonómica (básicamente para RNE)

– Ámbito regional

– Ámbito regional con desconexión provincial (básicamente para radios autonómicas públicas)

– Ámbito local (por demarcaciones para radios públicas municipales y radios privadas de proximidad).

Viendo el tipo de licencia se puede saber a qué Gobierno le toca otorgarlas. Así, el Gobierno Central ya otorgó las licencias nacionales a varios operadores mientras que pocos son los gobiernos regionales que han convocado y resuelto los concursos para DAB de ámbito regional y local (apenas Cataluña y Baleares).

Espacio para oferta temática

Si la licencia es de ámbito nacional, todos los que tengan este tipo de licencia tendrán la misma cobertura y esto, es evidente, es algo que puede no acabar de gustar a aquellas cadenas que en FM tienen una posición dominante en las comunidades autónomas donde más favorecidas se han visto en los sucesivos concursos de licencias. Por eso no me extraña nada que nadie se acuerde del DAB, ni desde el Gobierno ni desde las emisoras, pero si hay algo que es evidente, es que la FM está saturada sobre todo en grandes ciudades y esto impide el desarrollo de una oferta temática como la que pretenden realizar los distintos grupos de radio con emisoras orientadas a distintos tipos de público:

Público generalista: SER, Onda Cero, COPE, esRadio

Público musical juvenil: Los 40 Principales, Máxima FM, Europa FM, Megastar FM

Público musical adulto: Cadena Dial, M80 Radio, Radiolé, Melodía FM, Cadena 100, Rock FM

Ni siquiera en las más grandes capitales hay posibilidad de que todos los grupos tengan todas sus emisoras con el nivel óptimo de cobertura deseable. Por un lado, hay legislación para evitar concentración de emisoras que impide que un mismo propietario comercialice más del 50% de las licencias de la zona. Por otro, el ponerlas con emisoras que no cuentan con plan técnico no siempre asegura la misma cobertura que las licencias potentes de la zona.

Mayor espacio disponible, más eficiencia energética

El DAB viene a resolucionar esto permitiendo mayor espacio y un uso más óptimo de la energía con los beneficios que conlleva para el medio ambiente. Los canales de la banda III de VHF, usada antiguamente para televisión por La 1, se dividen en 4 bloques y cada uno de estos puede albergar unas 6 emisoras con el codec de audio MP2 (mismo de la TDT en formato SD). Si se emplea tecnología DAB+ con códec de audio AAC+, este espacio puede triplicarse permitiendo que un bloque DAB+ pueda transportar hasta 18 emisoras en AAC+. Por poner un ejemplo: 18 emisoras de 10 kW en FM consumirían 180 kW, mientras que en tres bloques DAB consumirían unos 30 kW y en un único bloque DAB+ esas 180 emisoras solo consumirían 10 kW. Todo eso calculado con la misma potencia que en FM, aunque habría que tener en cuenta que la potencia a emplear en DAB y DAB+ puede ser siempre menor que la de FM.

¿Cuantos bloques DAB/DAB+ hay previstos inicialmente? 

Aquí no vale hacer la cuenta a la ligera cogiendo todos los canales de la banda III y multiplicarlos por 4.

Inicialmente, el Gobierno Central diseñó un plan técnico nacional de Radio Digital Terrenal DAB con los siguientes canales múltiples previstos:

RED MF-I: con posibilidad de desconexiones autonómicas

RED MF-II: con posibilidad de desconexiones autonómicas

RED FU-E: 11B en toda España menos en Canarias que emplearía 11D

RED-FU-R: es una red regional para licencias de ámbito autonómico. Emplearía misma frecuencia en toda la comunidad.

RED-MF-R: es una red regional para licencias de ámbito autonómico con posibilidad de desconexiones provinciales

RED-RDL: demarcaciones de radio digital local. Hay demarcaciones previstas en todo el territorio para radios de proximidad

Si partimos de que en cada zona, mínimo, se recibirá un mux de Radio Digital Local y todos los demás nacionales y autonómicos, al menos el oyente podrá disponer con tecnología DAB de una oferta de 36 radios. En DAB+ podría ser de hasta 108 programas disponibles. Es lógico que habrá ámbitos en los que habrá que buscar un equilibrio entre la rentabilidad y la oferta por lo que sería una locura ofrecer el máximo de oferta que la tecnología permita, aunque sí podría haber operadores que aprovecharan estos espacios para aumentar su oferta temática segmentando por targets sus programas radiofónicos: generalista, informativa, económica, juvenil, distintos estilos de música, etc.

El principal problema de esta tecnología en la actualidad pasa por la falta de oferta. A nadie le cabe en la cabeza que las radios musicales más escuchadas de España como son Los 40 Principales o Europa FM no estén disponibles en tecnología digital. A esto hay que sumarle que son dos únicos postes los que emiten estas señales. La falta de capilaridad de la red permite que a poco que haya una zona de sombra la señal se resienta y no llegue bien, incluso, en lugares muy cercanos a los postes emisores.

Por supuesto, tampoco hay que olvidar que no hay una apuesta decidida del Gobierno por impulsar esta modalidad de radio ni se diseña un plan de transición. Al contrario, aún hay comunidades que piden que se siga ampliando el plan técnico nacional de FM cuando es más que evidente que esta banda no da más de si.

El oyente, al no encontrar una mejor oferta en la FM no le queda más remedio que tirar de radio por IP en internet o podcast para cubrir ese espacio de radio temática y especializada que actualmente no queda cubierto por la radio terrenal.

Que el oyente migre a otras tecnologías sin que se pongan a su servicio las que hay preparadas se puede considerar un fracaso del regulador. Pasa parecido con la Onda Media. Se están apagando muchas emisoras sin que haya una transición a otra tecnología, únicamente dejando como alternativa la radio por internet.